MAYFIELD V. ASTA FUNDING, INC., ET. AL.

PREGUNTAS FRECUENTES

Este caso fue introducido como una Acción de Clase por personas naturales, también referidas como "Demandantes Nombrados", que demandaron en representación de un grupo grande de personas con reclamaciones similares, referido como la "Clase".  entre los Miembros de la Clase de este caso se incluyen usted y todo aquel que haya sido demandado ante el Tribunal Civil de la Ciudad de Nueva York por Palisades Collection, con la representación del bufete de abogados de Pressler & Pressler, para cobrar las deudas de AT&T Wireless.

Los Demandados de este caso son Palisades Collection LLC, Asta Funding, Inc., Pressler & Pressler LLP, y algunos de los empleados de esas compañías.

El caso tiene que ver con si los Demandados actuaron de manera indebida al demandar a los Miembros de la Clase ante el Tribunal Civil de la Ciudad de Nueva York para cobrar deudas de AT&T Wireless a partir de aproximadamente 2005 y hasta 2007.  Los Demandantes reclaman en específico que:

  • Los Demandados introdujeron demandas por cobro de deudas contra personas sin tener o poder obtener evidencia que demostraría que esas personas tenían tales deudas;
  • Los Demandados introdujeron demandas sin hacer que los abogados revisaran las demandas de una manera lo suficientemente cuidadosa;
  • Pressler & Pressler les dijo a los tribunales que les habían notificado las demandas a las personas a las que habían demandado, pero que el encargado de los avisos de proceso contratado por Pressler para que les notificara a dichas personas no lo hizo;
  • Los Demandados introdujeron documentos judiciales que contienen declaraciones que los Demandantes afirman que no eran verdaderas, con el objeto de lograr que se dictaren fallos contra personas que no comparecieron ante el tribunal; y
  • Los Demandados usaron los fallos dictados para cobrarles dinero a las personas embargando sus salarios, congelando sus cuentas bancarias, y persuadiéndolos para que pagaran el dinero voluntariamente.

Los Demandantes dicen que esas acciones violaron la Ley Federal de Prácticas Justas de Cobro de Deudas, la Ley Federal de Organizaciones Corruptas e Influidas por Estafadores, la sección 349 de la Ley General de Empresas de Nueva York, y (para Pressler & Pressler) la sección 487 de la Ley Judicial de Nueva York.  No hay determinaciones del Tribunal de que los Demandados hicieren tales cosas. Los Demandados niegan haber hecho algo malo o haber violado las leyes, discuten que no existe ningún hecho que sirva de soporte para las reclamaciones de los Demandantes y mantienen que:

  • Los Demandados introdujeron demandas por cobro de deudas contra personas con suficiente evidencia que demuestra que esas personas tenían tales deudas;
  • Los Demandados introdujeron demandas después de que los abogados hicieran una revisión significativa;
  • De acuerdo con las prácticas acostumbradas de Nueva York, Pressler contrató a compañías encargadas de dar avisos de procesos que, por su parte, se ocuparon de contratar y capacitar y manejar a sus propios empleados de avisos de procesos autorizados individualmente para que entregaren citaciones y avisos de querellas.
  • Los Demandados presentaron declaraciones exactas ante los tribunales para obtener fallos válidos de incumplimiento.
  • Los Demandados buscaron debidamente aplicar los fallos válidos usando medidas de cumplimiento posteriores a la emisión de los fallos conforme a lo permitido por las leyes de Nueva York.

El Tribunal no ha decidido que los Demandantes o los Demandados tienen razón.  Tanto los Demandantes como los Demandados creen que ganarían si hubiera un juicio del caso, pero los juicios toman mucho tiempo y cuestan mucho dinero. Así que en lugar de ir a juicio, los Demandantes y los Demandados convinieron este Acuerdo. Los Demandantes Nombrados y sus abogados piensan que el Acuerdo es lo mejor para todos los Miembros de la Clase. Ahora usted tiene la oportunidad de decirle al Tribunal lo que piensa del Acuerdo propuesto ya que es miembro de la Clase.

En estos momentos, los abogados están proponiendo el Acuerdo. Después de escuchar a gente como usted, el Tribunal decidirá si aprueba el Acuerdo.

Mientras el Tribunal decide si aprueba o no el Acuerdo, los Demandados aceptaron dejar de cobrar las deudas de AT&T Wireless por las que demandaron a los Miembros de la Clase, y dejar de cobrar por cualesquiera fallos dictados contra los Miembros de la Clase en los pleitos.  Si actualmente está efectuando pagos por esas deudas o fallos, debe dejar de hacerlos y no será sancionado o penado de ninguna manera por ello.

Dinero: Los Demandados pondrán $3,900,000 en un Fondo del Acuerdo, la mayor parte del cual será pagada a los Miembros elegibles de la Clase que envíen sus Formularios de Reclamación de manera oportuna. Ese fondo representa un fallo del acuerdo. Parte del dinero se utilizará para pagar los gastos de administración del Acuerdo (como, por ejemplo, el envío de este Aviso), y un total de $19,000 se les entregará los siete Demandantes Nombrados para pagarles por su tiempo, esfuerzo y servicios a la Clase para interponer esta demanda. 

No más cobros: Pressler & Pressler cerró sus archivos relacionados con todas las deudas AT&T Wireless y le volvió a pasar esas deudas a Palisades Collections. Palisades Collections dejará de manera permanente de cobrar las deudas de AT&T Wireless por las que demandaron a los Miembros de la Clase ante el Tribunal Civil de la Ciudad de Nueva York, y dejará de manera permanente de cobrar por cualesquiera fallos que hubieren sido dictados contra los Miembros de la Clase en esas demandas. Pressler & Pressler ya no está involucrado en las deudas de AT&T en lo absoluto.  Los Demandados dejarán de cobrar su deuda o fallo independientemente de que usted envíe o no el Formulario de Reclamación.

Posibilidad de cancelar (“Anular”) los fallos: Los abogados que representan a la Clase (“Abogados de la Clase") trabajarán con los tribunales para cancelar (“anular”) los fallos dictados por el Tribunal Civil de la Ciudad de Nueva York.  Si lo logran, tales fallos dejarán de existir.  Cualquier fallo contra usted ya no aparecería en los registros públicos ni en su historial crediticio, y si así fuere, usted podría hacer que las centrales de riesgos lo eliminen.  Los Demandantes tratarán de hacer que su fallo sea cancelado independientemente de que usted envíe o no el Formulario de Reclamación Si no desea que intentamos cancelar (anular) un fallo dictado en su contra, deberá excluirse del Acuerdo.  Si se excluye y trata de anular su fallo por cuenta propia, es imposible predecir cuál será el resultado. Es muy pequeña la cantidad de Miembros de la Clase contra quienes los Demandados lograron obtener fallos en otros tribunales aparte del Tribunal Civil de la Ciudad de Nueva York.  Los Demandados de Asta dejará de cobrar por esos fallos y se los darán a la organización sin fines de lucro a manera de perdón, y los Abogados de la Clase no intentarán anular los fallos.

Los abogados que representan a la Clase creen que se trata de un buen acuerdo y les dará beneficios valiosos a usted y a los demás Miembros de la Clase.

El dinero del Fondo del Acuerdo les será pagado a los Miembros elegibles de la Clase a quienes les cobraron dinero — pero únicamente a los Miembros de la Clase que no se excluyeron de la accióny que envíen un Formulario de Reclamación antes del 20 de marzo de 2018.

El monto que cada uno de los Miembros de la Clase reciba se basará en: cuándo dinero obtuvieron los Demandados del Miembro de la Clase y cuántos Miembros de la Clase envían sus Formularios de Reclamación. Aquí encontrará el plan exacto para la distribución del dinero.

Solo los Miembros de la Clase a quienes les cobraron dinero son elegibles para recibir el pago.
El pago de dinero del Acuerdo podrá afectar su elegibilidad para beneficios públicos basados en ciertas necesidades, como Asistencia Pública y SSI.  Si recibe estos beneficios y desea obtener más información, ver pregunta frecuente 14.

Dependiendo de sus circunstancias, podrá tener que pagar impuestos por el dinero que reciba de este Acuerdo.  Ni los Abogados de la Clase ni los Demandados pueden brindarle asesoría sobre el efecto de este Acuerdo en sus obligaciones tributarias. Usted puede buscar asesoría en materia de impuestos antes de responder a este Aviso.

Si usted no se excluye del Acuerdo, y decide recibir los beneficios del mismo, no puede demandar a los Demandados por cuenta propia, ni siquiera a su propio costo, por el cobro de las deudas de AT&T Wireless. Usted no puede demandar a los Demandados por cuenta propia por ninguna de las cosas que los Demandantes acusaron a los Demandados de hacer o podrían haberlos demandado de hacer en este caso. Usted tampoco puede demandar a personas o compañías vinculadas a los Demandados por tales cargos. Cuando usted renuncia al derecho a interponer su propia demanda como esta, ese acto se conoce como Renuncia.

La Renuncia es una parte muy importante del Acuerdo. Aquí encontrará una copia de la Renuncia completa. Si usted ya ha demandado o iniciado una demanda contra los Demandados, debe comunicarse con su abogado del caso de inmediato para ver si este Acuerdo afectará ese caso.

Si no se aprueba el Acuerdo, los Demandantes y los Demandados continuarán con el caso en tribunales. Nadie recibirá dinero del Acuerdo, los Demandados no le traspasarán ninguna deuda o fallo a la organización sin fines de lucro, y los Abogados de la Clase no trabajarán con los tribunales de Nueva York para tratar de cancelar los fallos.  Los Demandados podrán reanudar los cobros, pero no podrán cobrar intereses por el tiempo durante el cual el Tribunal estuvo considerando el Acuerdo.  Si el caso continúa, los Demandados podrían ganar y los Miembros de la Clase no recibirían absolutamente nada.  O los Demandantes podrían ganar y los Miembros de la Clase recibirían lo que les correspondería bajo este Acuerdo.  Es imposible de predecir.

El Tribunal sostendrá una audiencia el 10 de abril de 2018 a las 10:30 a.m. en la Sala 12A del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York, 500 Pearl St., Nueva York, Nueva York 10007.  En la audiencia, conocida como Audiencia de Equidad, el Tribunal atenderá los argumentos de si el Acuerdo debe aprobarse como justo, razonable y suficiente, y tratará sus comentarios.  Si el Tribunal aprueba el Acuerdo, quienes objeten podrán apelar (es decir, recusar) la aprobación.  Siempre resulta difícil predecir si se introducirá una apelación.  De ser así, también es difícil saber cuánto tiempo tomará el proceso de apelación. Concluir una apelación puede tomar tiempo, quizás más de un año.  Ningún Miembro de la Clase recibirá ningún pago hasta que no hayan concluido las apelaciones.  Hasta tanto no hayan concluido las apelaciones, los Demandados no le traspasarán las deudas o fallos a la organización sin fines de lucro, y los Abogados de la Clase no pueden tratar de hacer que se cancelen los fallos.  

Si usted no desea participar en este Acuerdo, deberá informárselo al Tribunal.  Es lo que se llama "excluirse".  Si se excluye, los Demandados seguirán tratando de cobrar cualquier deuda de AT&T Wireless que crean que usted tiene; usted no recibirá dinero del Acuerdo; y los Abogados de la Clase no intentarán hacer que se cancelen los fallos.  Pero usted podrá presentar su propio caso, a su propio costo, contra los Demandados por el cobro de su deuda con AT&T Wireless, y existe la posibilidad de que pudiera recuperar beneficios superiores a los que obtendría bajo este Acuerdo.

Para excluirse del Acuerdo, usted deberá enviarle una carta al Administrador de la Clase en la que deberá indicarle que desea excluirse del Acuerdo del caso Mayfield vs. Asta Funding, Inc., et. al., No. 14 Civ. 2591.  Deberá incluir su nombre, dirección, número de teléfono y firma.  Deberá enviarle su solicitud de exclusión al Administrador de la Clase con fecha de matasellos antes del 20 de marzo de 2018 a la siguiente dirección: Mayfield Class Action Settlement, c/o RG/2 Claims Administration LLC, P.O. Box 59479, Philadelphia, PA 19102-9479

El Tribunal decidió que los abogados de New York Legal Assistance Group y Hughes Hubbard & Reed LLP están habilitados para representarlos a usted y a todos los Miembros de la Clase en el Acuerdo.  Dichos abogados son referidos como “Abogados de la Clase”. No tendrá que pagar por los servicios de los abogados.  No tiene que contratar a su propio abogado para participar como Miembro de la Clase.  Si desea que su propio abogado lo(la) represente, podrá contratarlo a su costo

Todavía no se les ha pagado a los Abogados de la Clase por sus servicios en este caso.  Los Abogados de la Clase han dedicado mucho tiempo y han tenido gastos para poder llevar este caso para ayudar a la Clase. Los Demandados aceptaron pagarles a los Abogados de la Clase hasta $787,500 para cubrir su trabajo. Los Demandados pagarán ese dinero además de los $3.9 millones que pagarán a favor de los Miembros elegibles de la Clase.  Los honorarios de los Abogados de la Clase no saldrán del dinero que se les entregará a los Miembros elegibles de la Clase ni de ninguna manera reducirán dicho dinero.  El Tribunal decidirá si se les pagará ese monto completo a los Abogados de la Clase.

Si usted es Miembro de la Clase (y no se excluye), puede objetar cualquier parte del Acuerdo que no le guste, y puede exponer los motivos por los que piensa que el Tribunal no debería aprobar el Acuerdo.  El Tribunal no puede cambiar el Acuerdo; solo puede aprobarlo o no aprobarlo.

Para objetar, usted o su abogado deberá enviar una carta que indique: (a) su nombre, dirección, número de teléfono, dirección de correo electrónico (si tiene) y firma; (b) una declaración que especifique que usted objeta el Acuerdo del caso Mayfield vs. Asta Funding, Inc., et. al., No. 14 Civ. 2591; (c) los motivos por los cuales objeta; y (d) si desea tener derecho de palabra en la Audiencia de Equidad.  Envíele por correo la objeción al Administrador de la Clase a: Mayfield Class Action Settlement, c/o RG/2 Claims Administration LLC, P.O. Box 59479, Philadelphia, PA 19102-9479 Deberá enviar su objeción y esta deberá tener el matasellos con fecha de o antes del 20 de marzo de 2018.  El Administrador de la Clase se la entregará al Tribunal y a los Abogados de la Clase y a los abogados de los Demandados.

El Tribunal sostendrá una Audiencia de Equidad el 10 de abril de 2018 a las 10:30 a.m. en la Sala 12A del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York, 40 Foley Square, Nueva York, Nueva York, para decidir si aprueba el Acuerdo.

En la audiencia, el Tribunal considerará si el Acuerdo es justo, razonable y suficiente.  Si hay objeciones, el Tribunal las considerará.  El Tribunal escuchará a aquellas personas que hayan enviado objeciones indicando que desean tener derecho de palabra en la audiencia.  Después de la audiencia, el Tribunal decidirá si aprueba el Acuerdo.  No sabemos cuánto tiempo se tomará el Tribunal para decidir el caso. Usted no tiene que ir a la Audiencia de Equidad para poder recibir los beneficios del Acuerdo, pero puede asistir si así lo desea.  Es su decisión.

Recibir dinero del acuerdo puede afectar su elegibilidad para recibir beneficios gubernamentales basados en sus necesidades como asistencia pública, SNAP, Medicaid y SSI, dependiendo de diversos factores, incluyendo el tipo de beneficios que recibe, la dimensión del reembolso, su edad, sus ingresos familiares y cuántos activos tiene.

Si usted recibe beneficios como asistencia pública, SNAP, Medicaid y SSI, debe verificar con un especialista en beneficios gubernamentales para saber si o cómo pueden verse afectados sus beneficios. Las normas de recibo de una "suma global" como asignación de un acuerdo son muy complicadas, de modo que es mejor que hable con un especialista en beneficios gubernamentales antes de que reciba o gaste el dinero. En www.lawhelp.org encontrará recursos legales gratuitos.

Ni los Abogados de la Clase ni los Demandados hacen ninguna declaración relacionada con las consecuencias fiscales de este Acuerdo o de su participación en el mismo.

Dinero del Acuerdo: El Administrador del Acuerdo no emitirá formularios de impuestos porque los miembros de la clase no recibirán más dinero del Acuerdo que el monto que le pagaron a Palisades Collections. Debe pedirle asesoría a un especialista en impuestos si tiene dudas relacionadas con impuestos o visite www.lawhelp.org, donde encontrará recursos legales gratuitos.

Efecto de perdonar la deuda: La organización sin fines de lucro Rolling Jubilee perdonará su deuda a modo de regalo para usted. Rolling Jubilee no cree que habría consecuencias fiscales por perdonarle su deuda. En www.rollingjubilee.org encontrará más información al respecto. Pero dado que ni los Abogados de la Clase ni los Demandados pueden asesorarlo en cuanto a las consecuencias fiscales, debe comunicarse con un especialista en impuestos si tiene inquietudes.

Su Número de Seguro Social es solamente utilizado con fines de identificación; para asegurarnos de que realizamos los pagos del Acuerdo a las personas correctas. Mantendremos su información estrictamente confidencial. Si le preocupa enviar esta información por correo, puede incluir solo los últimos cuatro números de su de Seguro Social en su formulario de reclamo, o llámenos al (866) 742-4955 para dar esa información por teléfono. Deberíamos poder utilizar esta información para confirmar que usted es un Miembro de la Clase. Si no nos proporciona ningún número de Seguridad Social, o si la información que nos proporciona no coincide con nuestros registros, le enviaremos una carta explicando qué otros pasos podemos tomar para confirmar que usted es un Miembro de la Clase.